Legal Regulations Impact on Social Capital. The Case of Poland

  • Lech Kurowski Institute of Natural Sciences and Technology, Angelus Silesius University of Applied Sciences in Wałbrzych, Poland
  • Piotr Szymaniec Institute of Socio-Legal Studies, Angelus Silesius University of Applied Sciences in Wałbrzych, Poland
Keywords: Social capital, Positive law, Poland, RIA


The article’s goal is to examine the impact of legal regulations on social capital on example of Poland. Due to specific conditions of Poland’s history of the last 200 years, legal institutions were not supposed to contribute to creation of social capital and in fact made it difficult. Our objective is to investigate the role of positive law in social capital building process. In the authors’ view, the relationship between statutory law and social capital is a complex one. On the one hand, a large stock of social capital supports statutory law, which can therefore be applied more effectively. Moreover, in such a situation, legal regulations do not have to be too detailed and casuistic. On the other hand, inadequate legal regulations may reduce the resource and quality of social capital, while well thought-out regulations can, in turn, support social capital. After review of literature referring to the relationship between the law and social capital, factors influencing social capital are discussed. It is followed by a short history of social capital evolution in Poland. After WWII, Polish legal system contributed to stressing the differences between identified groups, each of them enjoying different privileges. Due to bureaucratic character of this law, it did not help to strengthen social capital. Final section deals with general issues of the law-making process. We are presenting a tentative proposal to expand regulatory impact assessment (RIA) methodology, used in Poland and other OECD countries, by aspects important from social capital perspective. In our opinion, social capital building aspects were formally and practically forgotten during legislative process. Our suggestions on how to deal with social capital in the law-making processes are meant to propose corrective measures.


AJNENKIEL, A. (1962). Wiadomości wstępne. In: RYSZKA, F. (ed.), Historia państwa i prawa Polski (1918–1939), Vol. I. Warszawa: Państwowe Wydawnictwo Naukowe, 1962, pp. 11–49.
BUGGLE, J. C. (2016). Law and social capital: Evidence from the Code Napoleon in Germany. In: European Economic Review. Vol. 87, 2016, pp. 148–175.
DAHRENDORF, R. (1959). Class and Class Conflict in Industrial Society. Stanford: Stanford University Press, 1959.
DAHRENDORF, R. (2017). Reflections on the Revolution in Europe. Abington and New York: Routledge, 2017.
DAWIDOWICZ, W. (1959). Zagadnienia prawne melioracji wodnych w rolnictwie. Warszawa: Państwowe Wydawnictwo Naukowe, 1959.
EISLER, J. (2005). Myths and Stereotypes in Poland under the Communist Rule. In: Acta Poloniae Historica. Vol. 91, 2005, pp. 153–183.
FRIEDMAN, M. (1982). The Role of Government in a Free Society. In: FRIEDMAN, M. Capitalism and Freedom. Chicago: University of Chicago Press, 1982, pp. 22–36.
French Civil Code. (1804). [online]. Available at: [Accessed October 15, 2018].
GŁÓWNY URZĄD STATYSTYCZNY. (2018). Sytuacja demograficzna Polski do 2017 r. Urodzenia i dzietność. Demographic situation in Poland up to 2017. Births and fertility. Warsaw: Główny Urząd Statystyczny/ Statistics Poland, 2018. [online]. Available at: [Accessed January 30, 2020].
GOŁOS, P. (2008). Wspólnoty gruntowe – tradycyjna forma gospodarowania lasami. In: Sylwan. No. 2, 2008, pp. 54−68
KACZMARCZYK, P. (ed.). (2008). Współczesne migracje zagraniczne Polaków. Aspekty lokalne i regionalne. Warszawa: Ośrodek Badań nad Migracjami Uniwersytetu Warszawskiego, 2008.
KANIA, E. (2012). Homo sovieticus – „jednowymiarowy klient komunizmu”, czy „fenomen o wielu twarzach”? In: Przegląd Politologiczny. No 3, 2012, pp. 157–170.
KARSKI, J. (2013). Story of a Secret State: My Report to the World. Georgetown: Georgetown University Press, 2013.
KERSTEN, K. (1991). The Establishment of Communist Rule in Poland, 1943–1948. Berkeley – Los Angeles – Oxford: University of California Press, 1991.
KHAN, F.A., ALAM, A. ANÓS CASERO, P. (2008). Unleashing Prosperity. Productivity Growth in Eastern Europe and the Former Soviet Union. Washington DC: The World Bank, 2008.
KNACK, S. (2003). Social capital, growth, and poverty: a survey. In: GROOTAERT, C. BASTELAER T. VAN, (ed.). The Role of Social Capital in Development: An Empirical Assessment. Cambridge: Cambridge University Press, 2003, pp. 42–84.
KORALEWICZ, J., BIAŁECKI, I., WATSON, M., (ed.). (1987). Crisis and Transition: Polish Society in the 1980s, Oxford, New York, and Hamburg: Berg, 1987.
KORYŚ, P. (2018). Poland from Partitions to EU Accession. A Modern Economic History, 1772–2004. Cham, Switzerland: Pelgrave – Macmillan, 2018.
KORZYCKA, M. (2018). Z problematyki relacji prawa zwyczajowego do stanowionego w polskim prawie rolnym. In: ŁOBOS-KOTOWSKA, D., GAŁA, P., STAŃKO, M. (ed.). Współczesne problemy prawa rolnego i cywilnego. Księga jubileuszowa Profesor Teresy Kurowskiej. Warszawa: Fundacja FAPA, 2018, pp. 183–194.
KOWALIK, T. (2011). From Solidarity to Sellout. The Restoration of Capitalism in Poland. New York: Monthly Review Press, 2011.
LANDAU-CZAJKA, A. (2006). Syn będzie Lech... Asymilacja Żydów w Polsce międzywojennej. Warszawa: Wydawnictwo Neriton, 2006.
LEVELS, M., SCHEEPERS, P., HUIJTS, T., KRAAYKAMP, G. (2015). Formal and Informal Social Capital in Germany: The Role of Institutions and Ethnic Diversity. In: European Sociological Review. Vol. 31, No. 6, 2015, pp. 766–779.
LEVITT, S. D., DUBNER, S. J. (2006). Freakonomics. London: Penguin Books, 2006.
ŁASKI, K., BHADURI, A. (1997). Lessons to be drawn from main mistakes in the transition strategy. In: ZECCHINI S. (ed.). Lessons from the Economic Transition. Central and Eastern Europe in the 1990s. Dordrecht and Boston: Kluwer Academic Publishers, 1997, pp. 103–121.
MAGDA, I., KIEŁCZEWSKA, A., BRANDT, N. (2018). The ‘Family 500+’ child allowance and female labour supply in Poland. In: IBS Working Paper. No. 1, 2018, pp. 4–18.
MEAD, L. M. (1986). Beyond Entitlement: The Social Obligations of Citizenship. New York and London: The Free Press – Collier Macmillan Publishers, 1986.
NOWAKOWSKI, M. (2006). Historyczny rozwój spółki wodnej na ziemiach polskich. In: Roczniki Nauk Prawnych. Vol. 16, No. 2, 2006, pp. 449–468.
OSTROM, E. (1990). Governing the commons. The evolution of institutions for collective action. Cambridge: Cambridge University Press, 1990.
PICKETTY, T. (2014). Capital in the Twenty-First Century. London: The Belknap Press of Harvard University Press, 2014.
PRAŻMOWSKA, A. J. (2002). The Kielce Pogrom 1946 and the Emergence of Communist Power in Poland. In: Cold War History. Vol. 2, No. 2, 2002, pp.101–124.
PUTNAM, R. D. (2000). Bowling Alone. The Collapse and Revival of American Community. New York: Simon & Schuster, 2000.
PUTNAM, R. D., LEONARDI, R., NANETTI, R. Y. (1993). Making Democracy Work. Civic Traditions in Modern Italy. Princeton: Princeton University Press, 1993.
RAISER, M. (2001). Informal Institutions, Social Capital, and Economic Transition: Reflections on a Neglected Dimension. In: CORNIA, G. A., POPOV, A. (ed.). Transition and Institutions: The Experience of Gradual and Late Reformers. Oxford: Oxford University Press, 2001, pp. 218–239.
ROGOWSKI, W., SZPRINGER, W. (2007). Problemy metodologiczne oceny skutków regulacji w Polsce – czy powstają nowe perspektywy ekonomicznej analizy prawa? In: ROGOWSKI, W., SZPRINGER, W. (ed.). Ocena Skutków Regulacji – poradnik OSR, doświadczenia, perspektywy. Warszawa: C.H. Beck, 2007, pp. 3–18.
RUZIK-SIERDZIŃSKA, A. (2018). Krótkookresowe skutki programu Rodzina 500+. In: Studia z Polityki Społecznej. Vol. 17, No.1, 2018, pp. 63–75.
SACHS, J. (1994). Shock Therapy in Poland: Perspectives of Five Years. In: The Tanner Lectures on Human Values. [online]. Available at: [Accessed January 30, 2020].
SEN, A. (2009). The Idea of Justice. Cambridge, Mass.: Belknap Press, 2009.
STIGLITZ, J. E. (2012). The Price of Inequality. New York and London: W.W.Norton & Company, 2012.
STRZELCZYK, R., TURLEJ, A. (2015). Własność lokali. Komentarz. Warszawa: C.H. Beck, 2015.
SZCZEPAŃSKA, M. (2014). Wspólnota mieszkaniowa jako przedmiot zainteresowania socjologii. In: Przegląd Socjologiczny. Vol. 63, No. 1, 2014, pp. 197–216.
ŚLIWA, R., ŻABA-NIERODA, R. (2017). Ocena skutków regulacji jako element procesu regulacyjnego. In: Rocznik Administracji Publicznej. No. 3, 2017, pp. 364–379.
ŚWIDA-ZIEMBA, H. (1994). The Post-Communist Mentality. In: JAWŁOWSKA, A., KEMPNY, M. (ed.). Cultural dilemmas of post-communist societies. Warsaw: IFiS Publishers, 1994, pp. 223–239.
SZTOMPKA, P. (2007). Zaufanie: fundament społeczeństwa. Kraków: Wydawnictwo Znak, 2007.
SZTOMPKA, P. (2016). Kapitał społeczny. Teoria przestrzeni międzyludzkiej. Kraków: Wydawnictwo Znak, 2016.
TIDEMAN, S. G. (2011). Gross National Happiness. In: ZSOLNAI, L. (ed.). Ethical Principles and Economic Transformation – A Buddhist Approach. Dordrecht: Springer, 2011, pp. 133–153.
TIDEMAN, S. G. (2016). Gross National Happiness: lessons for sustainability leadership. In: South Asian Journal of Global Business Research. Vol. 5, No. 2, 2016, pp. 190–213.
TISCHNER, J. (1992). Etyka solidarności i Homo sovieticus. Kraków: Społeczny Instytut Wydawniczy Znak, 1992.
TITTENBRUN, J. (2013). Ralph Dahrendorf’s Conflict Theory of Social Differentiation and Elite Theory. In: Innovative Issues and Approaches in Social Sciences, Vol. 6, No. 3, 2013, pp. 117–140.
TRACZ, B. (2015). Mięso spod lady, warzywa z działki, kawa z zagranicznej paczki. Strategie przetrwania mieszkańców aglomeracji górnośląskich w warunkach kryzysu. In: JARSKA, N., OLASZEK J. (ed.). Społeczeństwo polskie w latach 1980–1989. Warszawa: Instytut Pamięci Narodowej, 2015, pp. 37–53.
TREMBICKA, K. (2014). Kategoria wroga w komunistycznej Polsce w latach 1956–1989. In: Annales Universitatis Mariae Curie-Skłodowska, Lublin – Polonia. Sectio K. Vol. XXI, No. 2, 2014, pp. 105–120.
TYSZKA, K. (2009). Homo Sovieticus Two Decades Later. In: Polish Sociological Review. No. 4, 2009, pp. 507–522.
WOOLCOCK, M. M. (2001). The place of social capital in understanding social and economic outcomes. In: Isuma: Canadian Journal of Policy Research. Vol. 2, No. 1, 2001, pp. 11–17.
ZAREMBA, M. (2005). Komunizm, legitymizacja, nacjonalizm. Nacjonalistyczna legitymizacja władzy komunistycznej w Polsce. Warszawa: Wydawnictwo Trio, 2005.
ZINOVIEV, A. (1986). Homo Sovieticus. London: Paladin Grafton Books, 1986.
ZUBEK, R. (2007). Jak i dlaczego reformować ocenę skutków regulacji w Polsce? Opracowanie przygotowane na zlecenie Rzecznika Praw Obywatelskich (wersja ostateczna 26/01/2007). [online]. Available at: [Accessed April 9, 2019].
ZULETA FERRARI, M. (2012). Social Capital, Trust and Legal Institutions. PhD Thesis. Milan: University of Milan. [online]. Available at: [Accessed October 14, 2018].
ZULETA FERRARI, M. (2016). Trust in Legal Institutions: an Empirical Approach from a Social Capital Perspective. In: Oñati Socio-legal Series. Vol. 6, No. 5, 2016, pp. 1141–1170.
How to Cite
Kurowski, L. and Szymaniec, P. (2020) “Legal Regulations Impact on Social Capital. The Case of Poland”, Slovak Journal of Political Sciences, 20(2), pp. 227-254. Available at: (Accessed: 2March2024).